苹果再度折将,A体系微电路主题设计员离职

by admin on 2019年11月4日

对苹果的影响是值得关注的焦点。

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4月2日消息,根据美国媒体CNET的报道,从A7到A12X的苹果定制iOS芯片的首席设计师Gerard
Williams
III已离开公司。除了A系列芯片的设计开发,威廉姆斯还是60多项专利的发明者,其中有涉及多核处理器的架构设计。目前威廉姆斯尚未更新他的LinkedIn页面。苹果拒绝就Williams离职消息对外媒置评。

苹果资深工程师 Gerard Williams III 在今年的 2
月份已经离职苹果,这对于苹果来说会是一大损失。

3月30日消息,苹果平台架构高级主管杰拉德•威廉姆斯三世(Gerard Williams
III)在苹果任职9年后,于2月离职。他可能并不是苹果公司最知名的人物,但一定是最重要的人物之一,他领导了苹果所有A7处理器的设计。值得一提的是,这位首席工程师的离职,或许也会加剧iPhone未来面临的困境,因为2019年明显已经是5G时代,但苹果与高通之间如今处于专利纠纷状态,2019年版本的iPhone能否支持5G网络还是一个问题,如今损失一名大将,在芯片方面也面临考验。

Williams 于 2010 年加入公司,作为苹果 CPU 和 SOC 开发的首席架构师,他为
A7 芯片进行了核心设计,A7 作为世界上第一款 64 位移动处理器首次在 iPhone
5s 上亮相。在 A7 的成功基础上,苹果继续推出多款 A
系列芯片,每款芯片均采用 Williams 的核心设计,从 A7一直到
A12X,都是他的团队来完成的。而在这期间,苹果的 A
系列处理器性能一直保持着对于安卓的领先优势。

威廉姆斯的存在伴随着苹果设备发展的历史,他担任了Cortex-A8设计的技术主管,ARM的第一个超标量的核心设计师,承担了iPhone
3GS的核心设计工作。多年来,他担任的角色不断发展,从A系列SoC中的CPU内核、GPU,到耳机、手表中的SoC,
换句话说,他就是那位决定 SoC 上 CPU 该放哪、GPU 放哪、CPU
放哪的幕后人士。根据苹果的传统,威廉姆斯应该也参与到了苹果下一代处理器的研发工作,他的离开意味着苹果要为下一步的工作做好提前准备。

永利皇宫官网,在经过九年的工作后,Williams
离开了苹果公司。他的离开对于苹果的影响是值得关注的焦点,因为苹果正在不断开发自己的定制芯片,这位首席工程师的离职,或许也会加剧
iPhone 未来面临的困境,在芯片方面也面临考验。

威廉姆斯所涉及到的专利组合反映出,他是苹果公司从A10
Fusion芯片开始涉足混合CPU核心集群,以及使用A11
Bionic过渡到完全异构核心的关键力量。他的工作主要还包括对缓存,记忆和能源效率的重视。从性能基准测试中可以看出,这些特性已成为AnandTech等网站的关键区别特性。

Williams 并不是近年来唯一离开苹果的平台架构高级工程师。2017
年,谷歌从苹果手中挖走了 Manu Gulati。Gulati
曾担任过苹果的高级芯片架构师。

近来,苹果公司越来越注重本公司的零组件设计。自 iPhone 5S 上的 A7
处理器到最新 iPad Pro 中的 A12X,威廉姆斯一直都担任开发上领导的角色。

据报道,A7是第一款用于移动设备的64位元处理器,最早出现在iPhone
5S上。当时随着iPhone
5S的上市,A7迫使高通推出了自己的64位元移动处理器来竞争,然而高通的处理器存在重大问题。除了领导处理器的设计,近年威廉姆斯还负责了苹果公司SOC芯片的组件布局。换句话说,是他决定了SOC组件的位置,其中包括CPU、GPU和内存。

由于A7是苹果首款64位CPU核心,因此威廉姆斯很快在苹果站稳脚跟。高通和三星等竞争对手在这种设计上市一年之后做出了相关回应,这在很大程度上巩固了苹果公司创建的SoC团队的技术实力。威廉姆斯作为苹果平台架构的高级主管,苹果的核心竞争力产品A
系列芯片的缔造者,他的离开将会在某种程度上给苹果在芯片方面的研发工作带来影响。

看一下Gerard Williams
III的履历就知道他的能力有多强。他领导开发了从iPhone
5S上的A7处理器到最新iPad
Pro中的A12X处理器的开发工作。A7是首款用于移动设备的64位元处理器,这款处理器迫使当时的高通匆匆发布了自家的64位元处理器迎战,但效果很一般,其后高通的处理器一直难敌苹果处理器。除此之外,这些年Gerard
Williams
III还负责苹果自家SOC上布局的设计,这意味着他能够决定SOC上CPU放哪、GPU该放哪。

去年他主导开发的A12X处理器堪称目前最强移动处理器。A12X处理器以100亿个晶体管集成,7nm工艺打造,搭载系统最新的神经网络引擎,8核心+7核心CPU设计,能够轻松达到每秒钟5万亿次操作频率,基本可以避免卡顿现象。搭载这款处理器的iPad
Pro,跑分更是达到561342分,而搭载上一代A12处理器的iPhone XS
Max跑分仅356698分,二者相差近20万。

Gerard Williams
III最大的贡献是他能带来一代更比一代强的处理器,像A12X这种进步巨大的产品不知道还有谁能带来。

目前尚未清楚威廉姆斯离开苹果的原因,他也没有更新他的领英(LinkedIn)页面。不过,他仍然有可能参与了苹果几款新设备的开发。如果苹果放弃英特尔芯片,转而使用本公司芯片的报道属实,威廉姆斯甚至可能参与了新一代Mac电脑的开发。Williams
并不是近年来唯一离开苹果的平台架构高级工程师。2017
年,谷歌从苹果手中挖走了 Manu Gulati。Gulati
曾担任过苹果的高级芯片架构师。

文章来源:环球网

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